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Testimonio de Joni Eareckson Tada en la Conferencia Fuego Extraño de la  Grace Community Church del Pastor John MacArthur.

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Video para reflexionar sobre nuestra vida cristiana.



orarsiempre“El punto que nos interesa de tu vida espiritual es si verdaderamente oras. Tus puntos de vista doctrinales pueden ser correctos y tu amor por la fe evangélica puede ser firme e inconmovible, pero aún así, todo esto puede no ser más que un mero conocimiento intelectual que se alimenta de un sentimiento partidista. Lo que nos interesa saber es si tú, en verdad, puedes hablar a Dios con la misma manera que puedes hablar de Dios.

Entre los verdaderos cristianos existen grandes diferencias; en el ejército de Dios no todos son iguales. Es cierto que todos se ejercitan en la buena pelea, pero hay. unos que luchan más valientemente que otros. Todos están ocupados en la obra del Señor, pero hay unos que hacen más que los otros. Todos son luz en el Señor, pero hay unos que brillan más que otros. Todos corren la misma carrera, pero hay unos que llegan más lejos que otros. Todos aman al mismo Señor y Salvador, pero unos le aman más que otros. ¿No es esto cierto?

Hay personas que, aunque forman parte del pueblo de Dios, parece que no han hecho progreso alguno desde el día en que se convirtieron. Han nacido de nuevo, pero espiritualmente permanecen bebés durante toda su vida. Asisten a la escuela de Cristo, pero no se mueven del A B C del Evangelio y la santidad. Pertenecen al rebaño de Cristo, pero siempre están en el mismo lugar, no se mueven. Año tras año uno puede observar en ellas las mismas faltas y debilidades. La experiencia espiritual de las tales no ha cambiado desde el día de su conversión. Sólo pueden tolerar la leche del Evangelio, pero no pueden con la comida fuerte. Siempre la misma puerilidad en la fe, las mismas flaquezas, la misma estrechez mental y de corazón, la misma falta de interés en cualquier cosa que rebase su pequeño círculo, todo exactamente lo mismo que años atrás. Aunque resulte triste confesarlo, ¿no es esto cierto?

Sin embargo, hay otros dentro del pueblo de Dios, que progresan contínuamente. Avanzan como Gedeón y los suyos que, aunque cansados, siguen adelante (Jueces 8:4). Siempre están añadiendo gracia a la gracia, fe a la fe, y esfuerzo al esfuerzo. Cada vez que uno los ve, tiene la impresión de que el corazón de los tales se ha engrandecido, y la estatura espiritual de los mismos duplicado. Parece que cada año ven más, saben más, crecen más y viven más profundamente su profesión religiosa. No sólo exhiben buenas obras para probar la realidad de su fe, sino que en las tales se muestran celosos. No sólo hacen bien, sino que no se cansan de hacer bien (Tito 2:14; Gálatas 6:9). Se proponen grandes cosas y las consiguen. Si fracasan, lo intentan de nuevo, y si otra vez caen, de nuevo se levantan. Y en todo esto, y durante todo este tiempo, se consideran a sí mismos como siervos inútiles que no hacen nada de provecho. Estas personas son las que hacen hermosa la religión cristiana a los ojos del mundo, y las que la adornan con sus vidas; arrancan las alabanzas de los inconversos y obtienen la estimación incluso de los egoístas del mundo. Oír, ver y convivir con estas personas resulta de provecho espiritual para el alma; enfrente de las tales, y al igual que sucedía con Moisés, uno se hace la idea de que han venido de delante de la presencia de Dios; Debemos confesar que gente así ́ no abunda mucho.

¿A qué podemos atribuir la diferencia tan grande entre estas dos clases de personas que hemos descrito? ¿Por qué razón algunos cristianos brillan más y son más santos que otros? Yo creo que esto se debe, en la mayoría de los casos, a hábitos distintos de oración privada. Yo creo que los que se distinguen por una vida de santidad pobre, oran poco; mientras que los que se distinguen por una vida de profunda santidad, oran mucho.

Yo creo que la grandeza espiritual, y también la natural, depende, más que nada, del uso diligente de los medios a nuestro alcance. Después de la conversión, la santidad de una persona depende, principalmente, del uso cuidadoso de los medios de gracia que Dios ha dispuesto. Y sin reserva alguna me atrevo a afirmar que el medio principal, y por el cual la mayoría de creyentes han sido grandes en la Iglesia de Cristo, ha sido el hábito diligente de la oración privada.

Hay personas que después de haber hecho una buena profesión de fe, parecen apartarse de los caminos del Señor. Corren bien durante un tiempo, como los gálatas, pero luego caen en las enseñanzas de falsos maestros. Mientras las emociones y sentimientos arden, al igual que Pedro confiesan a Cristo, pero tan pronto viene la hora de la prueba, le niegan. Los creyentes pueden perder el primer amor, como los efesios; sus ánimos y su celo, como Marcos, puede enfriarse. Por un tiempo seguirán algunos, como Demas al Apóstol, pero más tarde volverán al mundo. Muchos de los que profesan la religión cristiana pueden hacer esto.

¿Cuál es la causa principal de todo enfriamiento y apartamiento espiritual? Por regla general creo que la causa principal es el descuido y negligencia de la oración privada. Es cierto que la historia secreta de muchas caídas no se conocerá́ hasta el Día del Juicio. Pero en mi opinión: el motivo principal de todo enfriamiento y apartamiento tiene su origen en el descuido de la oración privada, como lo han demostrado muchas experiencias.

Las Biblias que se leen sin oración, los sermones que se oyen sin oración, los matrimonios que se contraen sin oración, los viajes que se emprenden sin oración, las amistades que se forman sin oración, las lecturas bíblicas y devocionales con oraciones rápidas y que no salen del corazón; todo esto constituye una serie de escalones descendentes por los cuales muchos creyentes bajan a un plano de apatía espiritual, o al borde mismo de una terrible caída.

No dudemos del hecho de que los que caen, primero caen en su vida espiritual privada, y más tarde su caída es pública. Primero caen en su vida de oración, y luego a los ojos del mundo. Al igual que Pedro, primero descuidan la amonestación del Señor de velar y orar, y luego, también como ese Apóstol, pierden las fuerzas y en la hora de la tentación niegan al Señor.

Confío que el lector cristiano de este escrito nunca se apartará de la fe. Pero la mejor manera de asegurarse de que no se apartará de los caminos del Señor, es recordando mi amonestación: no descuides la oración privada.

Fragmento tomado del libro El Secreto de la vida Cristiana, de Juan Carlos Ryle.


oración privadaEn nuestros días la profesión religiosa abunda. Los lugares de culto se han multiplicado y también el número de los asistentes. Pero a pesar de toda esta pública manifestación religiosa, la oración es descuidada por muchos. He llegado a la conclusión de que la mayoría de los que profesan ser cristianos nunca oran. Muchísimas son las personas que nunca dicen unas palabras de oración; comen, beben, duermen, se levantan, van al trabajo, regresan a sus hogares, respiran el aire de Dios, ven el sol de Dios, andan sobre la tierra de Dios, gozan de las mercedes de Dios, tienen cuerpos mortales, un juicio y una eternidad delante de ellos, pero nunca hablan a Dios. Viven como las bestias del campo que perecen; se comportan como criaturas sin alma; no tienen ninguna palabra para decir a Aquél en cuyas manos están sus vidas y de quien reciben el aliento y todas las cosas y de quien un día oirán palabras de condenación eterna. ¡Cuán terrible es todo esto!

Creo también que las oraciones de muchas personas no son más que una mera rutina, una colección de palabras que se repiten de carretilla y de cuyo significado nadie se apercibe. Algunas de estas oraciones no son más que una serie de frases, que aprendieron en la niñez. Hay personas que repetirán una y otra vez el credo, sin darse cuenta de que en esta confesión no se encierra ninguna petición. Otras recitarán el “Padre nuestro”, pero sin el más leve deseo de que lo que en esta oración se expresa tenga cumplimiento. Aun muchas de aquellas personas que han aprendido buenas oraciones, cuando las dicen lo hacen con desgana y rutinariamente, quizá mientras se lavan o se visten. Esto no es orar. Las palabras que no salen del corazón son de tanto provecho para el alma, como el batir de los tambores delante de los ídolos por parte de los paganos. Donde no hay corazón puede haber labios y lengua, pero no habrá nada que Dios pueda escuchar; no hay verdadera oración (…)

¿Cuál es la causa principal de todo enfriamiento y apartamiento espiritual? Por regla general creo que la causa principal es el descuido y negligencia de la oración privada. Es cierto que la historia secreta de muchas caídas no se conocerá hasta el Día del Juicio. De ahí que sólo me limite a expresar mi opinión, Pero esta opinión ha sido formada como resultado de mis experiencias pastorales y mis observaciones del corazón humano. Repito pues mi opinión: el motivo principal de todo enfriamiento y apartamiento tiene su origen en el descuido de la oración privada.

Las Biblias que se leen sin oración, los sermones que se oyen sin oración, los matrimonios que se contraen sin oración, los viajes que se emprenden sin oración, las amistades que se forman sin oración, las lecturas bíblicas y devocionales con oraciones rápidas y que no salen del corazón; todo esto constituye una serie de escalones descendentes por los cuales muchos creyentes bajan a un plano de apatía espiritual, o al borde mismo de una terrible caída. Por este proceso se forman las personas lánguidas como Lot; las de carácter inestable como Sansón; las inconsistentes como Asa; las flexibles como Josafat; las cuidadosas en extremo Marta, etc. A menudo la causa que motiva todos estos casos es ésta: descuido de la oración privada.

No dudemos del hecho de que los que caen, primero caen en su vida espiritual privada, y más tarde su caída es pública. Primero caen en su vida de oración, y luego a los ojos del mundo. Al igual que Pedro, primero descuidan la amonestación del Señor de velar y orar, y luego, también como ese Apóstol, pierden las fuerzas y en la hora de la tentación niegan al Señor.

Confío que el lector cristiano de este escrito nunca se apartará de la fe. Pero la mejor manera de asegurarse de que no se apartará de los caminos del Señor, es recordando mi amonestación: no descuides la oración privada.

Fragmento tomado del libro “El Secreto de la vida cristiana” de John Charles Ryle.


Por Tim Challies

libros lecturaEste fin de semana hablé con un grupo de hombres aquí en Nashville, Tennessee. s. El pastor me pidió que hablara a los hombres acerca de la lectura y, en concreto, ¿por qué los cristianos tienen que ser lectores? Si bien lo que preparé fue dirigido específicamente a los hombres, es aplicable tanto a hombres como mujeres. Aquí hay cuatro buenas razones para leer buenos libros: conocer, crecer, producir, y amar.

Leer Para Conocer

La mejor razón para leer libros es conocer a Dios. Creemos, por supuesto, que cada uno de nosotros puede y va a encontrarse con Dios en su Palabra, pero esto no quiere decir que se revela a cada uno de nosotros en igual medida. Podemos y debemos aprovechar lo que otros han aprendido y lo hacemos a través de los libros. Los libros son una parte importante de nuestra tarea permanente de llegar a conocer a la persona y la obra de Dios.

Hay muchas personas que se sienten intimidados por la lectura de obras teológicas. Sin embargo, estamos bien servidos con libros nivel básico y de alcance medio. No importa quién eres, existe un libro escrito en su nivel. Uno de los problemas con dejarnos intimidar alejados de los libros difíciles, libros que están sólo un poco más allá de nosotros, es que podemos empezar a creer que tenemos de Dios más o menos resuelto. Pero aquí está la cosa: es posible capturar y encerrar al Dios de Joel Osteen, pero luego lees a Juan Calvino o Jonathan Edwards y estás completamente humillado por lo poco que sabes de este Dios.

Si no lees, usted se niega a sí mismo una gran manera de aprender quién es Dios y cómo actúa en este mundo. No existe un estudio más satisfactorio y más amplio que esto.

Leer Para Crecer

La lectura es un medio a través del cual iniciamos y mantenemos el crecimiento personal. Leemos para conocer a Dios y leemos a crecer en nuestra capacidad para honrarlo en cada área de nuestras vidas. Hay tres tipos de crecimiento a los que quiero señalar: Crecimiento en las áreas de debilidad, en ámbitos de poder, y en áreas de responsabilidad.

Identifique áreas de debilidad y lea libros para fortalecer eso. Esta puede ser debilidad del conocimiento, debilidad de carácter o debilidad de entendimiento. Si tienes una visión muy baja de Dios, lea La Santidad de Dios por RC Sproul. Si usted está luchando con la crianza de los hijos, lea Gospel-Powered Parenting por William Farley. Si usted lucha con la toma de decisiones, leerDecisiones, Decisiones de Dave Swavely. Si usted no sabe dónde se encuentra débil, lea un libro sobre la humildad. Sea cual sea su debilidad, existe sin duda un libro que le responde específicamente y bien.

Identifique áreas de fortaleza y lea para crecer aún más. Aquí es donde usted se impulsa a crecer más allá de los principios básicos y se mueve a obras avanzadas. Si se siente cómodo con Gospel-Powered Parenting y todos sus principios, entonces, continúe con Dios, Matrimonio y Familiapor Andreas Köstenberger. Vaya a los libros sobre la paternidad de Dios o libros sobre la Trinidad que le permitan estudiar la relación entre el Padre y el Hijo. Si usted está muy cómodo con Decisiones, Decisiones o Just Do Something de Kevin DeYoung, vaya a La Toma de Decisiones y la Voluntad de Dios, que es cerca de cinco veces más largo.

Identifique áreas de responsabilidad y lea libros para reforzarlas. Cual sean sus responsabilidades, encuentre libros que le permitirán cumplir con mayor habilidad y una mayor comprensión de los principios bíblicos. Los pastores necesitan hacer libros sobre la predicación y el ministerio pastoral en una parte regular de su dieta lectura. Los padres deberían leer libros sobre la crianza de los hijos, los jefes o propietarios deberían leer libros sobre liderazgo, y así sucesivamente. Si usted es el que maneja las finanzas de su familia, lea un libro ocasional que proporcione una perspectiva bíblica sobre el dinero (tal vez La Administración del Dinero de Dios de Randy Alcorn ). Si usted es miembro de una iglesia, lea ¿Qué es un Miembro de la Iglesia Saludable? de Thabiti Anyabwile.

Consejo: las biografías pueden ser muy útiles en cada una de estas áreas. Una biografía de un gran líder le permitirá ser un mejor líder, una biografía de un gran líder que era un padre terrible le enseñará cómo evitar tener éxito en un área, pero fracasar en otra.

Hay muchas maneras de que el Señor nos moldea y nos hace crecer. No me refiero a minimizar el valor de sermones, el estudio personal de la Biblia e incluso las circunstancias. Sin embargo, los libros son un medio muy importante de la gracia del Señor a nosotros.

Lea Para Dirigir

Todo hombre está llamado a dirigir en algún área de la vida, ya sea que sea el liderazgo en el hogar, en el trabajo, en la iglesia o en otro lugar. Los buenos líderes son buenos lectores. Hay, por supuesto, un montón de evidencia anecdótica para demostrar que los grandes hombres de la historia eran lectores –tráigame un gran hombre cuya mente fue moldeada por la televisión y le voy a encontrar mil que fueron formadas por libros— pero necesitamos más que la evidencia anecdótica. La ayuda me vino de Al Mohler y un capítulo en La Convicción para Dirigir titulada “Los líderes son lectores.”

Es obvio que para ser un buen líder, tiene que dirigir de una forma distintivamente cristiana. Mohler aboga por lo que llama “inteligencia conviccional,” que él define como: “El producto del aprendizaje de la fe cristiana, bucea profundamente en la verdad bíblica, y descubre cómo pensar como un cristiano.” En otras palabras, los mejores líderes cristianos aprenden la verdad, la aplican, piensan como alguien que ha sido formado por ella, y dirigen en consecuencia. El hecho ineludible es que sus convicciones determinan dónde dirigir y cómo dirigir. Usted no va a dirigir contrario a sus convicciones y no dirigirá mejor que sus convicciones. Por lo tanto, es necesario definir, desarrollar y refinar continuamente esas convicciones. Mohler dice: “Cuando usted encuentra un líder, usted ha encontrado un lector. La razón de esto es simple: no hay sustituto para la lectura eficaz a la hora de desarrollar y mantener la inteligencia necesaria para dirigir.”

Así que la pregunta para cada uno es la siguiente: ¿De dónde eres un líder? Esto orientara a su lectura. Puede ser muy específico: yo dirijo mi esposa como su marido y puedo ser un líder mejor leyendo El Significado del Matrimonio de Tim Keller. Puede ser menos específico que eso, yo dirijo mi esposa como su marido, así que necesito seguir creciendo en carácter y santidad y por lo tanto voy a leer En Busca de la Santidad por Jerry Bridges.

Como líder, usted se lo debe a aquellos que usted dirige para seguir creciendo como líder. Los hombres son líderes y los líderes son lectores. Así que ¡siga leyendo!

Lea Para Amar

Si bien tendemos a considerar la lectura como una actividad personal, también puede ser un medio para amar a otros. Aquí hay tres maneras de amar a los demás siendo un lector.

Leer para comprender. Ya he dicho que hay que leer para conocer mejor al Señor, para crecer en el desarrollo personal, y para ser un mejor líder. Este tipo de lectura no le beneficia a usted solamente, sino también a los que le rodean. Uno aprende a amar a su esposa mejor leyendoCuando los Pecadores Say “Si Acepto” por Dave Harvey. Uno aprende a amar a su iglesia cuando lees Love Or Die por Alexander Strauch. Uno aprende a amar a sus hijos mejor cuando se leePastoreando el Corazón de un Niño. Eso es muy importante, pero hay un segundo tipo de conocimiento que quiero dirigir a la comprensión de otras personas. Si usted es un marido, leaDesesperado, un libro sobre la maternidad, para entender mejor las responsabilidades y desafíos de su esposa. Esto le ayudará a amarla aún más. Si usted es un miembro de la iglesia, lea un libro sobre pastorear para entender mejor a su pastor.

Leer para Recomendar. Se puede amar a los demás mediante la recomendación de libros que les ayuden en sus circunstancias. Esto puede implicar la lectura de libros que se aplicarán más a los demás que a usted mismo. Un pastor casado puede leer libros sobre la soltería para que pueda recomendar los mejores a la gente de su iglesia que es soltera (y un pastor soltero puede leer libros sobre el matrimonio). Leer ampliamente le permite ayudar a la gente de manera muy específica.

Lea hacia el discipulado. Incluso mejor que la lectura de libros para la gente es leer libros con lagente. Al leer libros con los demás, puede dejar que el autor sea el “Pablo” y usted y la gente con la que lee puede ser “Timoteo.” Actualmente estoy leyendo La Disciplina de la Gracia de Jerry Bridges con 35 adultos jóvenes y yo estoy leyendo Gálatas para Usted por Tim Keller con mi esposa. En ambos casos, inicié la lectura de estos libros, porque sabía que los demás se beneficiarían de ello (aunque, obviamente, me beneficio también). Aprendí a hacer esto de hombres que tomaron el tiempo de leer buenos libros conmigo.

Conclusión

Para algunas personas la lectura es un gran y natural placer. Esta gente leería incluso si no se siente obligado a conocer, crecer, dirigir o amar. Sin embargo, para otras personas leer no es ningún placer en absoluto. ¿Puedo sugerir que estas personas harían bien en aprender lo que es un placer? ¡los placeres se pueden aprender! Hubo un tiempo en que yo odiaba el café, pero la gente me decía que aprendiera a disfrutarlo como un placer. I learned to drink it and now find it a great pleasure. Aprendí a beber y ahora parece un gran placer. De la misma manera la mayoría de los maridos y las esposas pueden dar fe de que han desarrollado intereses comunes que en un tiempo no eran un interés natural.

La lectura es un placer que vale la pena aprender a amar y seguir, incluso si se requiere un poco de esfuerzo al principio. Sin embargo, ya sea que se trate de placer o dolor, comprométase a leer para conocer, leer para crecer, leer para dirigir y leer para amar.

Artículo tomado del Blog Palabra Inspirada.


DesconfianzaLa carne en la que tanto te glorías está a un paso de la corrupción inmunda. Tu alma redimida es la sal que te conserva, que evita que apestes. ¿Estás orgulloso de tu belleza? ¡Es vanidad de vanidades! ¿Cuánto tardará el 1tiempo en no hacer surcos en tu cara, o la enfermedad en cambiarte la piel hasta que tus amantes no quieran mirarte siquiera?

¿Te jactas de tu fuerza? Tu brazo es carne que se atrofia cuando lo extiendes. Pronto la sangre caliente se helará en tus venas. El tuétano se te secará en los huesos, se encogerán tus tendones, y tus piernas se encorvarán bajo el peso de débil cuerpo.

Tal vez sea la inteligencia lo que más aprecias: la misma tumba que cubra tu cuerpo enterrará toda la sabiduría de tu carne. Tus buenas ideas acabarán en nada. Solo aquellos pensamientos que sean emanaciones santas del alma tendrán sentido más allá de la tumba.

Tal vez no esperas que te sostengan tu belleza, tu fuerza o tu sabiduría; puede que tengas la esperanza puesta en tu rango y alcurnia. Seas quien seas, eres un plebeyo hasta que nazcas de nuevo. La sangre que corre por tus venas es la misma que nazcas de nuevo. La sangre que corre por tus venas es la misma que la del mendigo callejero. Entramos y salimos del mundo todos iguales; así como nadie está hecho de una tierra más fina, tampoco se desintegra para formar un polvo más noble.

Siendo así la composición de toda carne, ¿por qué confiar en ningún hombre? No confíes en los príncipes: no pueden mantener su propia corona en la cabeza, ni la cabeza sobre los hombros. Tampoco confíes en los sabios, cuyas ideas tan a menudo se les vuelven en contra. La sabiduría carnal puede predecir lo que uiera, pero Dios es el que hace girar la rueda y saca adelante Su providencia. Tampoco te fíes excesivamente de los dirigentes espirituales: también son humanos, y no infalibles. El error de un cristiano te puede hacer errar, y aunque él se arrepienta, puede que tú sigas adelante y te pierdas. No te fíes de ningún nombre: ni siquiera de ti mismo. Proverbios 28: 26 dice: “El que confía en su propio corazón es necio”.

Fragmento tomado del libro “El cristiano con toda la armadura” de William Gurnall